Blockchain Anwendungsfälle: Gesundheitswesen

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Blockchain Anwendungsfälle: Gesundheitswesen
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Obwohl es mehr mit Bitcoin und anderen Kryptowährungen in Verbindung gebracht wird, wird die Blockchain-Technologie auch in den Bereichen Datenspeicherung und -schutz in einer Reihe diverser Industrien eingesetzt. Neben Wohltätigkeit und Supply Chain gehört der Gesundheitssektor zu den am häufigsten diskutierten Anwendungsbereiche. Aber welche Aspekte von Blockchain machen es für das Gesundheitswesen geeignet?


Die Vorteile des Einsatzes von Blockchain im Gesundheitswesen

Einige der Merkmale, die es Kryptowährungs-Blockchains ermöglichen, als sichere Aufzeichnung von Finanztransaktionen zu fungieren, sind auch für die Speicherung medizinischer Daten anwendbar. Da die meisten Blockchains als verteilte Systeme konzipiert sind, die Dateien durch den Einsatz von Kryptographie erfassen und schützen, ist es für jemanden äußerst schwierig, die Daten zu unterbrechen oder zu ändern, ohne die Zustimmung aller anderen Teilnehmer des Netzwerks einzuholen. Daher ist die Unveränderlichkeit eines der Merkmale, die die Erstellung von unbestechlichen Datenbanken für Krankenakten ermöglichen.

Darüber hinaus ermöglicht die in Blockchains verwendete Peer-to-Peer-Architektur, dass alle Kopien der Patientenakte bei Aktualisierungen miteinander synchronisiert werden können, auch wenn sie auf verschiedenen Computern gespeichert sind. Tatsächlich besitzt jeder Netzwerkknoten eine Kopie der gesamten Blockchain, und sie kommunizieren regelmäßig, um sicherzustellen, dass die Daten aktuell und authentisch sind. Dezentralisierung und Datenverteilung sind daher ebenfalls wichtige Aspekte.

Es ist erwähnenswert, dass Blockchains verteilt, aber nicht immer dezentral (in Bezug auf Governance) sind. Dezentralisierung ist keine binäre Sache, so dass je nach Art der Verteilung der Knoten und der Gesamtarchitektur verteilte Systeme unterschiedliche Dezentralisierungsgrade aufweisen können. Im Rahmen des Gesundheitswesens werden Blockchains in der Regel als privates Netzwerk aufgebaut, im Gegensatz zu den öffentlichen, die typischerweise als Kryptowährungs-Ledger verwendet werden. Während jeder mitmachen und zur Entwicklung einer öffentlichen Blockchain beitragen kann, benötigen private Versionen eine Berechtigung und werden von einer kleineren Anzahl von Knoten verwaltet.


Mögliche Vorteile

Erhöhte Sicherheit

Wie bereits erwähnt, ist einer der wichtigsten Anwendungsfälle von Blockchains in der Gesundheitsindustrie die Nutzung der Technologie zur Schaffung einer sicheren und einheitlichen Peer-to-Peer (verteilten) Datenbank. Dank der Unveränderlichkeit der Blockchains sollte die Datenkorruption kein Thema mehr sein. Die Blockchain-Technologie kann genutzt werden, um die medizinischen Daten von Tausenden von Patienten effektiv zu erfassen und zu verfolgen.

Im Gegensatz zu traditionellen Datenbanken, die auf einen zentralisierten Server angewiesen sind, ermöglicht die Verwendung eines verteilten Systems den Datenaustausch mit einem höheren Sicherheitsniveau und senkt gleichzeitig die Verwaltungskosten, die das aktuelle System verursacht. Die dezentrale Natur der Blockchains macht sie auch weniger anfällig für technische Ausfälle und externe Angriffe, die oft wertvolle Informationen gefährden. Die Sicherheit von Blockchain-Netzwerken kann besonders für Krankenhäuser nützlich sein, die es oft mit Hacker- und Ransomware-Angriffen zu tun haben.

Interoperabilität

Ein weiterer Vorteil der blockchainbasierten Krankenakten ist ihre Fähigkeit, die Interoperabilität zwischen Kliniken, Krankenhäusern und anderen Gesundheitsdienstleistern zu verbessern. Technologische Unterschiede in den Datenspeichersystemen machen es Unternehmen oft schwer, Dokumente gemeinsam zu nutzen. Blockchains können dieses Problem jedoch lösen, indem sie autorisierten Parteien den Zugriff auf eine einheitliche Datenbank mit Patientenakten oder sogar Medikamentenverteilungsunterlagen ermöglichen. Anstatt zu versuchen, sich mit dem internen Speicher des anderen zu verbinden, können Service Provider also an einem einzigen zusammenarbeiten.

Zugänglichkeit und Transparenz

Neben der Vereinfachung des Prozesses der gemeinsamen Nutzung von Datensätzen können Blockchain-Systeme den Patienten auch einen besseren Zugang und mehr Transparenz über ihre eigenen Gesundheitsinformationen bieten. Unter bestimmten Umständen kann die Beantragung der Bestätigung von Änderungen an den Patientendokumenten die Richtigkeit der Aufzeichnungen gewährleisten, und bei ordnungsgemäßer Anwendung kann diese Art der Überprüfung eine zusätzliche Sicherheitsebene sowohl gegen menschliches Versagen als auch gegen absichtliche Fälschungen bieten.

Zuverlässiges Supply Chain Management

Blockchains können eine zuverlässige Methode zur Verfolgung von Arzneimitteln durch den gesamten Herstellungs- und Vertriebsprozess bieten und so das weit verbreitete Problem der Arzneimittelfälschung reduzieren. In Verbindung mit IoT-Geräten zur Messung von Faktoren wie Temperatur kann die Blockchain-Technologie auch zur Überprüfung der ordnungsgemäßen Lager- und Transportbedingungen oder zur Überprüfung der Arzneimittelqualität eingesetzt werden.

Schutz vor Versicherungsbetrug

Blockchain könnte auch zur Bekämpfung von Krankenversicherungsbetrug eingesetzt werden, ein Problem, das das das amerikanische Gesundheitssystem schätzungsweise rund 68 Milliarden Dollar pro Jahr kostet. Unveränderliche Datensätze, die in Blockchains gespeichert und mit einem Versicherungsanbieter geteilt werden, können einige der häufigsten Arten von Betrug verhindern, einschließlich der Abrechnung von nie stattgefundenen Verfahren und der Abrechnung unnötiger Leistungen.

Rekrutierung für klinische Studien

Eine weitere Anwendung der Blockchain im Gesundheitswesen ist die Verbesserung der Qualität und Wirksamkeit klinischer Studien. Medizinische Daten auf Blockchains könnten von Rekrutierern für Studien verwendet werden, um Patienten zu identifizieren, die von den getesteten Medikamenten profitieren könnten. Ein solches Rekrutierungssystem könnte die Einschreibung in klinische Studien erheblich verbessern, da viele Patienten nie über relevante Arzneimittelstudien informiert werden und daher nie die Möglichkeit erhalten, an ihnen teilzunehmen. Während der Durchführung von Tests können Blockchains verwendet werden, um die Integrität der zu erhebenden Daten zu gewährleisten.


Mögliche Einschränkungen

Obwohl es sowohl für Patienten als auch für Anbieter viele Vorteile bietet, muss die Blockchain noch einige Hindernisse überwinden, bevor sie schließlich eine breite Akzeptanz im medizinischen Bereich findet. 

Compliance

Am Beispiel der USA müssen Gesundheitsunternehmen, die an der Einführung der Blockchain-Technologie interessiert sind, bestehende Datenvorschriften wie den Health Insurance Portability and Accountability Act of 1996 (HIPAA) einhalten. Im Wesentlichen skizziert HIPAA Standards für die Speicherung, gemeinsame Nutzung und den Schutz von Daten im Gesundheitswesen. Um vollständig konform zu sein, müssten US-Unternehmen also maßgeschneiderte Blockchain-Datensysteme mit verbesserten Datenschutzfunktionen und eingeschränkter Zugänglichkeit einsetzen.

Anschaffungskosten und Geschwindigkeit

Auf der Anbieterseite sind Blockchain-Lösungen mit hohen Anfangsinvestitionen verbunden, was eine breitere Akzeptanz sicherlich verhindert. Darüber hinaus sind verteilte Systeme in Bezug auf Transaktionen pro Sekunde in der Regel deutlich langsamer als zentralisierte Systeme. Ein großes Blockchain-Netzwerk mit zahlreichen Knoten würde im Vergleich zu zentralisierten Systemen wahrscheinlich mehr Zeit für die Übertragung und Synchronisierung von Daten benötigen. Dies gilt insbesondere für riesige Datenbanken, die schließlich Informationen von Millionen von Patienten speichern und verfolgen müssten. Noch schlimmer wäre das Problem bei großen Bilddateien wie der Computertomographie oder der MRT.


Schlussworte

Von der Erstellung und Weitergabe unveränderlicher Krankenakten bis hin zu mehr Transparenz in der pharmazeutischen Lieferkette haben Blockchain-Netzwerke mehrere vielversprechende Anwendungsfälle im Gesundheitswesen. Obwohl es einige technische, logistische und regulatorische Herausforderungen gibt, wird die Implementierung dieser Systeme wahrscheinlich eine wichtige Rolle in der Zukunft der Speicherung und Übertragung medizinischer Daten spielen.

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