Casos de Uso del Blockchain: Cadena de Suministro

Compartir
Casos de Uso del Blockchain: Cadena de Suministro

Una cadena de suministro es una red de personas y empresas que se dedican a la creación y distribución de un producto o servicio particular -abarcando desde los proveedores iniciales hasta los usuarios y clientes finales. Un sistema de cadena de suministro básico a menudo involucra proveedores de comida o materias primas, fabricantes (fase de procesamiento), compañías logísticas y comerciantes al por menor.

Actualmente, el sistema de gestión de las cadenas de suministro se ve afectado por una falta de eficiencia y transparencia, y la mayoría de redes se enfrentan a dificultades cuando intentan integrar todas las partes involucradas. Idealmente, tanto los productos y los materiales, como el dinero y los datos, necesitan moverse sin dificultades a través de las distintas etapas de la cadena.

Sin embargo, el modelo vigente dificulta el mantenimiento de un sistema de cadena de suministro consistente y eficiente -lo que impacta negativamente no sólo en la rentabilidad de las compañías, sino también en el precio de venta final.

Algunos de los problemas más apremiantes de las cadenas de suministro pueden ser solventados mediante el uso de la tecnología blockchain, gracias a que ésta proporciona nuevas formas de registro, transmisión y compartición de datos.


Beneficios de usar la tecnología blockchain para cadenas de suministro

Dado que las blockchains están diseñadas como sistemas distribuidos, son altamente resistentes a modificaciones y pueden resultar muy adecuadas para redes de cadenas de suministro. Una blockchain consiste en una cadena de bloques de datos, vinculados a través de técnicas criptográficas, que garantizan que los datos almacenados no podrán ser alterados o manipulados -salvo en el caso que toda la red lo acuerde.

Por lo tanto, los sistemas blockchain proporcionan una arquitectura estable y fiable para transmitir información. A pesar de que a menudo se emplea para registrar transacciones de criptomonedas, la tecnología blockchain puede ser extremadamente útil para proteger todo tipo de datos digitales, y aplicarla a la red de una cadena de suministro puede proporcionar muchos beneficios.

Registros transparentes e inmutables

Imaginad que nos encontramos con diversas compañías e instituciones trabajando de manera conjunta. Éstas podrían utilizar un sistema blockchain para registrar datos sobre la localización y titularidad de sus materiales y productos. Cualquier integrante de la cadena de suministro podrá monitorizar todo lo que ocurre mientras los recursos se trasladan de una compañía a otra. Dado que los registros de datos no pueden ser alterados, no habrá dudas respecto a qué parte será la responsable si algo sale mal.

Recorte de costes

Muchas pérdidas económicas son resultado de ineficiencias dentro de la redes de las cadenas de suministro. Este problema tiene una especial prevalencia en industrias que trabajan con bienes perecederos. Una mejor trazabilidad y transparencia en los datos ayudan a las compañías a identificar las áreas en las que se producen pérdidas, y permiten poner en marcha medidas de ahorro de costes.

El blockchain puede también eliminar comisiones asociadas a la transmisión de fondos entre cuentas bancarias y procesadores de pagos. Estas comisiones recortan los márgenes de beneficio, por lo que eliminarlos de la ecuación produce un impacto significativo.

Creación de datos interoperables

Uno de los problemas más significativos con las actuales cadenas de suministro es la incapacidad de integrar datos a través de todos los participantes en el proceso. Las blockchains se construyen como sistemas distribuidos que mantienen un repositorio de datos único y transparente. Cada nodo de la red (cada parte) contribuye a la inclusión de nuevos datos y verificación de su integridad. Esto significa que toda la información almacenada en una blockchain es accesible a todas las partes involucradas, por lo que una compañía puede fácilmente verificar qué información está siendo propagada por otra.

Reemplazo del EDI

Muchas compañías dependen de sistemas de Intercambio Electrónico de Datos (EDI) para el envío de información comercial a otras empresas. Sin embargo, estos datos suelen transmitirse por lotes y no en tiempo real. El resto de participantes de la cadena de suministro no podrán saber si un envío se pierde o si los precios cambian rápidamente hasta que el próximo lote de datos EDI sea transmitido. Con el blockchain, la información se actualiza regularmente y puede ser distribuida rápidamente a todas la entidades involucradas.

Acuerdos digitales y compartición de documentos

Disponer de una única versión de la verdad es importante para cualquier tipo de compartición de documentos de cadenas de suministro. Los contratos y documentos necesarios pueden asociarse a transacciones blockchain y firmas digitales, para que todos los participantes tengan acceso a la versión original de los acuerdos. 

El blockchain garantiza la inmutabilidad documental: los acuerdos sólo podrán ser modificados si todas las partes alcanzan un consenso. De esta forma, las organizaciones pueden perder menos tiempo con sus abogados en papeleo o en las mesas de negociación, y dedicarlo a desarrollar nuevos productos o a promocionar el crecimiento del negocio.


Los Retos de la Adopción del Blockchain en la Gestión de Cadenas de Suministro

A pesar de que la tecnología blockchain presenta un enorme potencial para la industria de las cadenas de suministro, existen algunos desafíos y limitaciones que vale la pena tener en cuenta.

Despliegue de nuevos sistemas

Sistemas construidos específicamente para la cadena de suministro de una organización pueden no ser capaces de adaptarse a un entorno basado en tecnología blockchain. El reacondicionamiento de la infraestructura de la empresa y de los procesos de negocio es una tarea significativa que puede perturbar las operaciones y arrebatar recursos de otros proyectos. Por consiguiente, la alta dirección puede tener serias dudas respecto a la aprobación de este tipo de inversiones, antes de ver una amplia adopción por parte de otros grandes actores de su sector.

Lograr que los asociados se sumen a la iniciativa

También es necesario que las empresas asociadas que forman parte de la cadena de suministro se muestren dispuestas a adoptar la tecnología blockchain. A pesar de los beneficios que obtienen las organizaciones al disponer de parte del proceso cubierto por la blockchain, no lograrán todas la ventajas si existen remanentes que se quedan fuera del sistema. Además, la transparencia no es un activo deseado por todas las compañías.

Gestión del cambio

Una vez el sistema basado en tecnología blockchain ha sido implantado, las empresas han de promover la adopción del mismo entre sus empleados. Un plan de gestión del cambio debe explicar a los empleados qué es el blockchain, la forma en que mejorará el desempeño de sus tareas y cómo han de trabajar con los sistemas que lo incluyen. Un programa de formación continuado puede ayudar a abordar las nuevas funciones o innovaciones que surjan en el marco de la tecnología blockchain, pero sin duda, eso requiere tiempo y dinero.


Mirando al futuro

Algunos grandes actores de la industria de las cadenas de suministro están adoptando ya sistemas distribuidos basados en tecnología blockchain y asignando recursos para alentar su uso. Con toda probabilidad, veremos plataformas de cadenas de suministro globales aprovechar la tecnología blockchain para optimizar la forma en que las compañías comparten información durante el proceso de traslado de productos y materiales.

La tecnología blockchain puede transformar las organizaciones de muchas formas distintas, desde las áreas de producción y procesamiento a las de logística y rendición de cuentas. Cualquier acontecimiento puede ser registrado y verificado, para así crear registros transparentes e inmutables. Por consiguiente, el uso del blockchain en redes de cadenas de suministro presenta el potencial para eliminar áreas de ineficiencia muy comunes en los modelos de gestión tradicionales.

Loading