¿Cuál es la diferencia entre Blockchain y Bitcoin?

31.12.2018

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Para los recién llegados a las criptomonedas, la terminología puede ser bastante confusa e incluso engañosa. Algunas personas se refieren a Bitcoin cuando hablan de la tecnología de blockchain, mientras que otras mencionan blockchain cuando se habla de criptomonedas en general. Sin embargo, estos términos no son realmente intercambiables: se refieren a conceptos distintos pero conectados. Por lo tanto, es importante entender las diferencias entre ellos. A continuación le presentamos los conceptos básicos de la tecnología blockchain, las criptomonedas y Bitcoin.


Una analogía muy básica

Considera esto:

  • Los sitios web son una tecnología específica utilizada para compartir información.

  • Los motores de búsqueda son una de las formas más populares y conocidas de utilizar la tecnología de sitios web.

  • A su vez, Google es uno de los ejemplos más populares y conocidos de un motor de búsqueda.


Similar:

  • Blockchain es una tecnología específica utilizada para registrar información (bloques de datos).

  • La criptomoneda es una de las formas más populares y conocidas de usar blockchain.

  • A su vez, Bitcoin es el primer y más popular ejemplo de una criptomoneda.


Blockchain: Concepto

La mayoría de las blockchains están diseñadas como un libro digital distribuido y descentralizado. En términos simples, blockchain es un libro digital que es básicamente una versión electrónica de un libro mayor de papel, y es responsable de registrar una lista de transacciones.

Más específicamente, una blockchain es una cadena lineal de bloques múltiples que están conectados y asegurados por pruebas criptográficas. La tecnología Blockchain también puede aplicarse en otras actividades que no necesariamente requieren operaciones financieras, pero en el contexto de las criptomonedas, son responsables de mantener un registro permanente de todas las transacciones confirmadas.

"Distribuido" y "descentralizado" se refiere a la forma en que se estructura y mantiene el libro mayor. Para comprender la diferencia, piense en formas comunes de libros de contabilidad centralizados, como registros públicos de ventas de casas, registros de retiros de cajeros automáticos de un banco o la lista de artículos vendidos de eBay. En todos los casos, solo una organización controla el libro mayor: una agencia gubernamental, el banco o eBay.

Otro factor común es que solo hay una copia maestra del libro mayor y cualquier otra cosa es simplemente una copia de seguridad que no es el registro oficial. Por lo tanto, los libros de contabilidad tradicionales están centralizados porque son mantenidos por una sola entidad y generalmente dependen de una sola base de datos.

En contraste, una blockchain generalmente se construye como un sistema distribuido que funciona como un libro mayor descentralizado. Esto significa que no hay una copia única del libro mayor (distribuido) y ninguna autoridad única en control (descentralizada). En pocas palabras, cada usuario que decide unirse y participar en el proceso de mantenimiento de una red de blockchain mantiene una copia electrónica de los datos de blockchain, que se actualiza con frecuencia con las últimas transacciones, en sincronía con las copias del otro usuario.

En otras palabras, un sistema distribuido es mantenido por el trabajo colectivo de muchos usuarios, que se extienden por todo el mundo. Estos usuarios también se conocen como nodos de red, y todos estos nodos participan en el proceso de verificación y validación de transacciones, de acuerdo con las reglas del sistema. En consecuencia, el poder es descentralizado (no hay autoridad central). 


Blockchain: Práctica

Blockchain toma su nombre de la forma en que se organizan los registros: una cadena de bloques vinculados. Básicamente, un bloque es un dato que contiene, entre otras cosas, una lista de transacciones recientes (como una página impresa de entradas). Los bloques, al igual que las transacciones, son públicos y visibles, pero no pueden alterarse (como colocar cada página en una caja de vidrio sellada). A medida que se agregan nuevos bloques a la cadena de bloques, se forma un registro continuo de bloques vinculados (como un registro físico y sus muchas páginas de registros). Esta fue una analogía muy simple, pero el proceso es mucho más complejo que eso.

Una de las razones principales por las que las cadenas de bloques son tan resistentes a la modificación es el hecho de que los bloques están vinculados y asegurados por pruebas criptográficas. Para producir nuevos bloques, los participantes de la red necesitan participar en una actividad computacional costosa e intensiva conocida como minería. Básicamente, los mineros son responsables de verificar las transacciones y agruparlas en bloques recién creados que luego se agregan a la blockchain (si se cumplen ciertas condiciones). También son responsables de introducir nuevas monedas en el sistema, que se emiten como recompensa por su trabajo.

Cada nuevo bloque confirmado está vinculado al bloque que vino inmediatamente antes. La belleza de esta configuración es que es prácticamente imposible cambiar los datos en un bloque una vez que se ha agregado a la blockchain porque están protegidos por pruebas criptográficas, que son muy costosas de producir y extremadamente difíciles de deshacer.

En resumen, una blockchain es una cadena de bloques de datos vinculados que se organizan en orden cronológico y se aseguran mediante pruebas criptográficas.


Criptomoneda

En términos simples, una criptomoneda es una forma digital de dinero que se utiliza como medio de intercambio dentro de una red distribuida de usuarios. A diferencia de los sistemas bancarios tradicionales, estas transacciones se rastrean a través de un libro mayor digital público (la blockchain) y pueden ocurrir directamente entre los participantes (punto a punto) sin la necesidad de intermediarios.

'Cripto' se refiere a las técnicas criptográficas utilizadas para asegurar el sistema económico y asegurar que la creación de nuevas unidades de criptomoneda y la validación de las transacciones se realicen sin problemas.

Aunque no todas las criptomonedas son minables, las muchas que, como Bitcoin, dependen del proceso de minería, tienen un crecimiento lento y controlado de su suministro circulante. Por lo tanto, la minería es la única forma de crear nuevas unidades de estas monedas y esto evita los riesgos de inflación que amenazan a las monedas fiduciarias tradicionales, donde un gobierno puede controlar la oferta monetaria.


Bitcoin

Bitcoin es la primera criptomoneda creada y es, naturalmente, la más famosa. Fue introducido en 2009 por el desarrollador de seudónimo Satoshi Nakamoto. La idea principal era crear un sistema de pago electrónico independiente y descentralizado basado en pruebas matemáticas y criptografía.

A pesar de ser el más conocido, Bitcoin no está solo. Hay muchas otras criptomonedas, cada una con sus características y mecanismos particulares. Además, no todas las criptomonedas tienen su propia blockchain. Algunas se crearon sobre una blockchain ya existente, mientras que otras se crearon completamente desde cero.

Como la mayoría de las criptomonedas, Bitcoin tiene un suministro limitado, lo que significa que el sistema no generará más Bitcoins una vez que se alcance el suministro máximo. Aunque esto varía de un proyecto a otro, el suministro máximo de Bitcoin se establece en 21 millones de unidades. Generalmente, el suministro total es una información pública que se define cuando se crea la criptomoneda.

El protocolo de Bitcoin es de código abierto y cualquiera puede revisar o copiar el código. Muchos desarrolladores de todo el mundo contribuyen al desarrollo del proyecto.

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