¿Qué es una criptomoneda?

05.12.2018

Una criptomoneda, es un activo digital con una función principal que opera como medio de valor de intercambio dentro de un sistema económico de igual a igual que utiliza la criptografía para verificar y asegurar transacciones, y controlar la creación de unidades adicionales.

A diferencia de los sistemas bancarios centralizados, la mayoría de las criptomonedas están descentralizadas por una red distribuida de computadoras propagadas en todo el mundo, también conocidas como nodos.

Cualquier persona con acceso a internet o incluso a una señal de radio débil puede intercambiar objetos de valor en todos los continentes con solo hacer clic en un botón. Los costos de las transacciones en criptomoneda son bajos en comparación con las transferencias bancarias intercontinentales y las transacciones son irreversibles, a diferencia de las transacciones con devolución de cargo permitidas por las compañías de tarjetas de crédito.

La emisión y gestión de las unidades de criptomoneda están determinadas por la arquitectura de la red, que se basa en algoritmos programados y pruebas criptográficas.

Estas pueden considerarse como un conjunto predefinido de reglas, también conocido como protocolo, que definen cómo funciona el sistema de criptomoneda.

Ser descentralizado significa que las criptomonedas no pueden ser controladas por una sola entidad y que las transacciones pueden ocurrir directamente entre usuarios sin la necesidad de contar con un intermediario externo. Sin embargo, muchas criptomonedas son gestionadas y desarrolladas por empresas privadas y fundaciones, por lo que existen diversos grados de descentralización. Dependiendo de la estructura de la red y la distribución de nodos, algunas criptomonedas pueden considerarse más centralizadas que otras.

El componente central para la mayoría de las criptomonedas es una tecnología llamada Blockchain. Consiste en una cadena lineal de múltiples bloques vinculados que están criptográficamente asegurados.

Cada bloque contiene, entre otras cosas, una lista de transacciones recientes y una referencia al bloque que vino inmediatamente antes.

Blockchain es responsable de mantener un registro permanente de todas las transacciones confirmadas, trabajando como un libro digital descentralizado. Este libro mayor se distribuye en todos los nodos de la red, lo que lo hace altamente resistente a la modificación.

La primera criptomoneda descentralizada, Bitcoin, fue creada en 2009 por el desarrollador de seudónimo Satoshi Nakamoto. La idea principal era crear un sistema de pago electrónico independiente y descentralizado basado en pruebas matemáticas y de criptografía.

Como la mayoría de las criptomonedas, Bitcoin tiene un suministro limitado, lo que significa que el sistema no generará más Bitcoins una vez que se alcance el suministro máximo. Generalmente, el suministro total es una información pública que se define cuando se crea la criptomoneda.

Entre Bitcoin, hoy en día existen más de mil criptomonedas diferentes, también llamadas altcoins o monedas alternativas. Todas con diferentes propiedades y casos de uso.

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