¿Qué es una oferta inicial de moneda (ICO)?

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¿Qué es una oferta inicial de moneda (ICO)?
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¿Qué es una oferta inicial de moneda (ICO)?

Una oferta inicial de monedas (ICO) es un método para recaudar fondos mediante el uso de criptomonedas. Su uso es más popular en proyectos que aún no han desarrollado completamente su plataforma, producto o servicio blockchain. El pago generalmente se realiza con Bitcoin o Ethereum, pero en algunos casos, también se acepta la moneda fiduciaria.

Los inversores participan en las Ofertas de Monedas Iniciales con la esperanza y la expectativa de que la compañía tendrá éxito, impulsando la demanda y haciendo que los tokens subyacentes aumenten de valor. En otras palabras, esperan obtener un buen retorno de la inversión (ROI) como partidarios tempranos de ese proyecto de criptomoneda en particular.


¿Cómo funciona una ICO?

Una ICO se compara a menudo con una IPO (oferta pública inicial). Sin embargo, esta comparación es bastante engañosa. Las IPO generalmente se aplican a negocios establecidos que venden acciones de propiedad parcial en su compañía como una forma de recaudar fondos. En contraste, las ICO se utilizan principalmente como un mecanismo de recaudación de fondos que permite a las compañías recaudar fondos para su proyecto en etapas muy tempranas, y los inversionistas que compran sus tokens no están comprando ninguna propiedad de la compañía.

Normalmente, los tokens ICO se crean en la blockchain Ethereum, siguiendo el estándar del token ERC-20 y, por lo tanto, se llaman tokens ERC-20. Junto con Ethereum, hay otras plataformas que admiten la creación y emisión de tokens digitales (por ejemplo, Stellar, NEM, NEO y Waves). En contraste, algunas empresas que ya tienen una blockchain totalmente funcional a menudo optan por emitir sus activos digitales en su propia plataforma.

Tomando los tokens ERC-20 como ejemplo, una empresa puede usar los contratos inteligentes de Ethereum para crear y emitir su propio token digital. El protocolo ERC-20 define un conjunto de reglas que la empresa debe seguir para emitir un token en la blockchain Ethereum, y los contratos inteligentes garantizan que estas reglas se sigan de manera confiable.

Una vez que los fundadores de startups han creado sus tokens, deben convencer a los inversores para que apoyen su proyecto participando en su ICO. Esto se logra a menudo con el desarrollo de un documento técnico que describe los objetivos de la empresa y cómo se supone que funciona el nuevo ecosistema. Los fundadores también pueden emparejar ese documento técnico con un sitio web que proporciona más información sobre las personas involucradas en el ICO y por qué creen que su proyecto de criptomoneda es probable que tenga éxito. 


¿Por qué las empresas realizan ICOs?

Una ICO puede ser un método muy efectivo para obtener capital de riesgo y financiamiento de proyectos. Para las nuevas empresas, les permite obtener divisas utilizables en función de una idea, que puede o no haber sido probada en el mercado. Es poco probable que muchas de estas pequeñas empresas no establecidas puedan obtener financiamiento de otra manera. Es poco probable que las instituciones financieras tradicionales presten el dinero inicial solo sobre la base de un documento técnico, especialmente en el espacio criptográfico donde la falta de regulación ha provocado reticencia por parte de estas instituciones.

Si bien las nuevas empresas y las startups representan la mayor parte de las ICO, las cosas están cambiando. Algunas empresas establecidas ahora están reconociendo el valor de las ICO y el poder de descentralización que ofrecen las criptomonedas. Algunas de estas compañías están realizando ICO para lanzar nuevos proyectos en un sistema basado en blockchain como una forma de recaudar capital o descentralizar su negocio. Esta práctica se llama "ICO inverso".


¿Alguien puede tener un ICO?

La respuesta corta es sí. Con la orientación adecuada, casi cualquier persona puede desarrollar un token y escribir un documento técnico que describa su aplicación final. Pero la compañía o los individuos que lo hacen necesitan crear una empresa viable basada en blockchain. Esto requiere conocimiento, habilidad y experiencia que no todos poseen. También deben investigar la compleja red de temas regulatorios que varían de una jurisdicción a otra y pueden cambiar pronto en respuesta a la creciente popularidad de los ICO.

Para mantener una ICO exitosa, la empresa debe ser sólida y estar respaldada por una sólida evidencia de cómo funcionará el proyecto o la idea, por qué es valioso, qué hace, quién lo necesita y cómo puede desarrollarse. Vender la idea y convencer a los inversores a comprar es otro paso crítico hacia resultados positivos.


Regulación de las ICOs

El número creciente de eventos de financiación colectiva de ICOs atrajo la atención de los reguladores de todo el mundo, y la regulación es un tema candente en la comunidad de las criptomonedas. Dentro de los EE. UU., La SEC (Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.) Y la CFTC (Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos) son dos instituciones reguladoras que están continuamente discutiendo el marco regulatorio para las OIC y las criptomonedas.

La regulación del sector de la ICO aún se encuentra en las primeras etapas y no existe uniformidad en los diferentes países. Por un lado, es probable que demasiada regulación obstaculice el crecimiento y el desarrollo del sector emergente de criptomonedas y tecnología de blockchain. Por otro lado, algunos argumentan que la regulación probablemente traerá una mayor legitimidad al espacio, aliviando los temores de las instituciones financieras tradicionales que hasta ahora han sido reacias a explorarla. En algún lugar en el medio, un enfoque equilibrado es alabado por muchos que creen que el ecosistema cripto no se supone que es un espacio financiero del “salvaje oeste”, sino que debería ser lo suficientemente libre para trabajar fuera de los límites del sistema financiero tradicional.

Si bien algunas jurisdicciones, como China y Corea del Sur, han declarado ilegales a todas las ICO, la SEC de los EE. UU. Emitió un boletín detallado sobre las ICOs, advirtiendo a los posibles inversores que deben realizar la diligencia debida antes de participar en nuevas inversiones. La SEC también dijo que algunas ICOs podrían calificar como valores y, de ser así, están sujetas a las regulaciones federales de valores.


¿Por qué eso importa?

Las ICOs utilizan la criptomoneda como su principal instrumento de financiamiento y, como tal, ofrecen una nueva vía para empresas innovadoras y personas que quieren hacer las cosas de manera diferente. Cada vez se presta más atención a la criptomoneda a medida que las nuevas startups de blockchain obtienen cada vez mayores cantidades de capital. No obstante, la ruta ICO puede presentar resultados tanto favorables como desfavorables. Si bien las estafas de ICO y las grandes fallas públicas tienen un impacto perjudicial en la reputación de las criptomonedas, las empresas exitosas otorgan a las criptomonedas una mayor autenticidad a los ojos del público.

Los tokens de ICO que ven una adopción y confiabilidad generalizadas pueden aliviar algo de la incertidumbre que tienen las instituciones y los consumidores acerca de ingresar al espacio criptográfico. Si bien este nuevo método de inversión aún está resolviendo sus problemas, muchos lo consideran como una alternativa viable a las rutas tradicionales de recaudación de fondos y puede convertirse en un enfoque convincente para las empresas que están avanzando.

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