Qu'est ce que Ripple?

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Anciennement connu sous le nom d’OpenCoin, Ripple est une société privée qui développe un réseau de paiement et d'échange (RippleNet) construit sur la base de données d’un registre distribué (le XRP Ledger). L'objectif principal de Ripple est de connecter les banques, les prestataires de services de paiement et les plateformes d’échange d'actifs digitaux, afin de permettre des paiements dans le monde entier plus rapides et moins coûteux.


Historique

Ripple fût conceptualisé pour la première fois en 2004 par Ryan Fugger, qui développa le premier prototype de Ripple comme un système monétaire numérique décentralisé (RipplePay). Le système fût ainsi mis en service en 2005 et devait fournir des solutions de paiement sécurisées au sein d’un réseau mondial.

En 2012, Fugger confia le projet à Jed McCaleb et Chris Larsen. Ensemble, ils ont fondèrent la société technologique américaine OpenCoin. Dès lors, Ripple commença à être construit comme un protocole axé sur les solutions de paiement pour les banques et autres institutions financières. En 2013, OpenCoin fût renommé Ripple Labs, puis Ripple en 2015.


Le registre XRP (ou XRP Ledger en anglais, XRPL) 

S'inspirant des travaux de Fugger et inspirés par la création de Bitcoin, Ripple déploya le RCL (Ripple Consensus Ledger ou Registre de consensus Ripple en français) en 2012, ainsi que sa crypto-monnaie native, le XRP. RCL fut ensuite renommé XRP Ledger (XRPL, le registre XRP).

Le XRPL fonctionne comme un système économique distribué qui stocke non seulement toutes les informations comptables des participants au réseau, mais fournit également des services d’échange sur plusieurs paires de devises. Ripple présente le XRPL comme un registre distribué et open source permettant des transactions financières en temps réel. Ces transactions sont sécurisées et vérifiées par les participants du réseau via un mécanisme de consensus.

Contrairement à Bitcoin, cependant, XRP Ledger ne repose pas sur un algorithme consensuel de Preuve de Travail (proof of work en anglais), et ne repose pas sur un processus de minage pour vérifier les transactions. A la place, le réseau parvient à un consensus en utilisant son propre algorithme de consensus personnalisé, anciennement connu sous le nom d’algorithme Ripple de protocole  de consensus (le RPCA, Ripple Protocol Consensus Algorithm).

Le XRPL est géré par un réseau de nœuds de validation indépendants qui comparent en permanence leurs enregistrements des transactions. N’importe qui peut non seulement configurer et faire fonctionner un nœud de validation Ripple, mais peut également choisir les nœuds à qui il fait confiance en tant que validateurs. Cependant, Ripple recommande à ses clients d’utiliser une liste de participants de confiance identifiés, afin de valider leurs transactions. Cette liste est connue sous le nom de Unique Node List (UNL ou Liste exclusive de noeuds en français).

Les nœuds UNL échangent des données de transaction entre eux jusqu'à ce que tous s'accordent sur l'état actuel du registre. Autrement dit, les transactions qui sont approuvées par une « super majorité » de nœuds UNL sont alors considérées comme valides et le consensus est atteint lorsque tous ces nœuds intègrent le même groupe de transactions au registre.

Selon le site officiel de l’entreprise, Ripple est une société privée qui a fondé le développement du XRPL comme un registre distribué open source (code public). Cela signifie que n'importe qui peut contribuer au code et que le XRPL est capable de perdurer même si la société cesse d'exister.


RippleNet

Contrairement à XRPL, le RippleNet (ou Réseau Ripple) appartient exclusivement à la société Ripple et fût conçu sur la base du XRPL en tant que réseau de paiement et d'échange.

RippleNet propose actuellement un pack de 3 produits, conçu comme une solution de système paiement pour les banques et autres institutions financières. Actuellement, RippleNet offre ainsi trois produits principaux: le xRapid, le xCurrent et xVia.


xRapid

Pour faire court, xRapid est une solution de liquidité à la demande, qui utilise XRP en tant que monnaie relais mondiale entre les différentes monnaies fiduciaires. XRP et xRapid s’appuient tous les deux sur le registre XRP, qui permet des délais de confirmation plus courts et des frais très réduits, comparativement aux méthodes de transfert conventionnelles.

Prenons un exemple simple. Bob, qui vit en Australie, veut envoyer 100 dollars à Alice qui est basée en Inde. Bob transfère l'argent via une institution financière appelée FIN. Afin d'effectuer la transaction, FIN utilise la solution xRapid pour créer une connexion avec des  services d’échange d'actifs à la fois dans le pays d'origine et le pays de destination. De cette façon, la société est en mesure de convertir les 100 $ AUS de Bob en XRP, ce qui débloque les liquidités nécessaires au paiement final. En quelques secondes, le XRP est converti en Roupies indiennes et Alice est capable de retirer l'argent depuis la plateforme d’échange d’actifs basée en Inde.


xCurrent

xCurrent est une solution conçue pour permettre le règlement instantané et le suivi des paiements transfrontaliers entre les membres de RippleNet. Contrairement à xRapid, la solution xCurrent n'est pas basée sur le registre XRP et n'utilise pas la crypto-monnaie XRP par défaut. Le xCurrent est basé sur le protocole ILP (Interledger Protocol ou Protocole Inter-registre en français), conçu par Ripple comme un protocole permettant de connecter différents registres ou réseaux de paiement.

Les quatre composants essentiels du xCurrent sont : 

  1. Messenger - Le service de messagerie xCurrent qui assure la communication de pair-à-pair entre les institutions financières connectées  à RippleNet. Il est utilisé pour échanger des informations sur les risques, la conformité, les frais, les taux de change, les détails de paiement et le délai de versement des fonds.
  2. Validateur - Le validateur est utilisé pour confirmer de manière cryptographique le succès ou l'échec d'une transaction ainsi que pour coordonner le transfert de fonds sur l’Interledger (entre les grands registres). Les institutions financières peuvent utiliser leur propre validateur ou s’appuyer sur un validateur tiers.
  3. Registre ILP - Le protocole Interledger est intégré dans les grands registres bancaires existants, ce qui crée le registre ILP. Ce dernier fonctionne comme un sous-registre et est utilisé pour suivre les crédits, les débits et les liquidités entre les parties réalisant des transactions. Les fonds sont réglés de façon atomique (indivisible), ce qui signifie qu'ils sont réglés instantanément ou pas du tout.
  4. Téléscripteur FX - Le « FX Ticker » est utilisé pour définir les taux de change entre les parties concernées. Il suit l'état actuel de chaque registre paramétré via l’ILP.

Bien que xCurrent soit principalement conçu pour les monnaies fiduciaires, il prend également en charge les transactions de crypto-monnaie.


xVia

xVia est une interface API standardisée qui permet aux banques et autres fournisseurs de services financiers d'interagir dans un cadre commun, sans avoir à supporter de multiples intégrations de réseaux de paiement. xVia permet aux banques de créer des paiements via d'autres partenaires bancaires connectés à RippleNet et de joindre des factures ou d'autres informations à leurs transactions.


Conclusion

Bien que Bitcoin soit connu comme la première crypto-monnaie et qu'Ethereum soit reconnu pour la création d'une plate-forme de contrats intelligents (les smart contracts), on peut considérer le réseau Ripple comme un système d'échange de devises, axé sur des solutions de paiement globales pour les banques et autres institutions financières

RippleNet peut être intégré à toute infrastructure bancaire existante afin de compléter et d'améliorer le système de paiement traditionnel. xCurrent permet des paiements  rentables en temps réel entre institutions financières, xRapid utilise le XRP en tant que monnaie intermédiaire sans frontière afin de créer des pools de liquidités à la demande, et xVia facilite l'intégration et la communication de tous les participants au réseau RippleNet.

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