블록체인 활용 예시: 의료 사업

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블록체인 활용 예시: 의료 사업
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블록체인은 비트코인과 여러 암호 화폐와 관련되어 있는 경우가 많지만, 다양한 산업에서 데이터를 저장하고 보호하기 위해서도 연구되어 왔습니다. 자선 단체공급망과 함께 의료 분야는 가장 많이 논의되는 사용 사례입니다. 블록체인의 어떤 측면이 의료 서비스에 적합한 것일까요?


블록체인을 의료 사업에 사용하면 얻을 수 있는 이점들

금융 거래를 안전하게 기록할 수 있는 암호 화폐 블록체인의 특징은 의료 자료를 저장하는 데도 적용할 수 있습니다. 대부분의 블록체인은 암호화 기술을 통해 파일을 기록하고 보호하는 분산화된 시스템으로 설계되어 있기 때문에, 네트워크의 다른 모든 참여자들의 동의 없이 데이터를 손상시키거나 변경할 수 없게 합니다. 그러므로, 불변성이라는 특징은 불변하는 의료 기록 데이터베이스를 만들 수 있게 합니다. 

또한 블록체인에 사용되는 피어투피어(peer-to-peer) 구조는 자료 업데이트시 환자 기록의 모든 사본들이 서로 다른 컴퓨터에 저장되어 있더라도 동기화될 수 있게 합니다. 실제로, 각 네트워크 노드는 전체 블록체인 사본을 보유하고 있으며, 정기적인 통신을 통해 데이터가 최신 상태이며, 진짜인지 검증합니다. 그러므로, 탈중앙화와 데이터 분산 또한 중요한 측면들입니다.

블록체인은 분산화되어 있지만 언제나 탈중앙화(거버넌스 측면에서)되어 있지는 않다는 것을 언급할 필요가 있습니다. 탈중앙화는 이분법적인 것이 아니기 때문에, 노드의 분산 방식과 전체적인 구조에 따라   분산화된 시스템은 다양한 탈중앙화 수준을 나타낼 수 있습니다. 의료 서비스 측면에서 블록체인은 대부분 사적인 네트워크로 구축되며, 이는 암호 화폐 장부에서 일반적으로 사용되는 공적 네트워크와는 다릅니다. 누구나 공용 블록체인 개발에 참여하고 기여할 수 있는 반면, 사적인 버전들은 승인을 필요로 하며, 더 적은 수의 노드를 통해 유지됩니다.


잠재적 장점

강화된 보안

앞서 언급한 것처럼, 블록체인이 의료 서비스 산업에서  활용되는 가장 중요한 경우는 이를 통해 안전하고 통합된 피어투피어(분산화된) 데이터베이스를 구축하는 것입니다. 블록체인의 불변성 덕분에, 데이터 손상을 더 이상 걱정하지 않아도 됩니다. 블록체인 기술은 수천 명의 환자들의 의료 데이터를 효과적으로 등록하고 추적하는 데 사용될 수 있습니다. 

중앙 집중형 서버에 의존하는 기존의 데이터베이스와 다르게, 분산화된 시스템은 한층 강화된 보안 속에서 데이터 교환을 가능하게 하며, 현 시스템이 부과하는 관리 비용을 절감시킵니다. 블록체인의 탈중앙적 특징은 기술적 실패와 소중한 정보들을 위협하는 외부 공격으로부터 덜 취약하게 합니다. 블록체인 네트워크를 통해 제공되는 보안은 해커의 공격과 랜섬웨어 공격을 당하는 병원에 특히 유용할 수 있습니다.

상호 운용

블록체인 기반 의료 기록의 또다른 장점은 전문 병원, 종합 병원과 다른 의료 서비스 제공자 간의 상호 운용성을 향상시키는 것입니다. 데이터 저장 시스템의 기술적 차이로 인해, 각 기관들이 문서를 공유하기 힘들 때가 많습니다. 그러나 블록체인은 인가된 당사자가 환자 기록의 통합된 데이터베이스나 처방 기록들에 접근할 수 있게 함으로써 이러한 문제를 해결할 수 있습니다. 따라서 서로의 내부 저장소에 접속하지 않고서, 서비스 제공자들은 하나의 저장소에서 함께 작업할 수 있습니다.  

접근성과 투명성

기록을 공유하는 과정을 단순화시키는 것 이외에도 블록체인 시스템은 환자들의 의료 정보가 보다 나은 접근성과 투명성을 갖게할 수 있습니다. 특정한 상황에서는, 환자 문서의 변경 사항 검증을 요청해 기록의 정확성을 보장할 수 있으며, 적절하게 사용된다면 이러한 종류의 검증은 인간적 실수와 의도적인 위변조에 대해 추가적인 보안을 제공할 수 있습니다. 

신뢰할 수 있는 공급망 관리

블록체인은 제약 회사의 제조와 유통 과정 전반을 추적할 수 있는 신뢰할 수 있는 방법을 제공할 수 있으며, 이는 만연한 가짜 의약품 문제를 방지하는데 도움이 될 수 있습니다. 온도와 같은 요소를 측정하는 사물 인터넷 기기와 연계하여, 보관 상태와 배송 상황, 약품 품질을 인증하는 데 블록체인 기술을 활용할 수 있습니다.  

보험 사기 방지

블록체인은 또한 미국 의료 서비스 시스템에 매년 약 680억 달러의 비용을 부과하는 것으로 추산되는 의료 보험 사기를 방지하는 데 사용될 수 있습니다. 블록체인에 저장되고 보험 서비스 제공자에게 공유된 불변하는 기록들은 진행되지 않은 수술과 부적절한 서비스 비용을 청구하는 가장 일반적인 유형의 사기를 방지할 수 있습니다.

임상 시험 모집

의료 서비스에서 블록체인을 사용하는 또다른 방법은 임상 시험의 퀄리티와 효과를 증대시키는 것입니다. 블록체인 상의 의료 기록은 시험되는 약물의 혜택을 받을 수 있는 환자를 식별해 지원자를 선발하는 데 사용될 수 있습니다. 많은 환자들이 적절한 약물 시험에 대해 전혀 알지 못해 이에 참여할 기회가 주어지지 않기 때문에, 이러한 모집 시스템은 임상 시험 등록을 크게 개선할 수 있습니다. 시험이 진행되는 동안 블록체인은 수집되는 데이터의 무결성을 보장하는데 사용될 수 있습니다.


잠재적 한계

블록체인은 환자와 서비스 공급자들 모두에게 많은 이점을 제공하지만, 의료 분야에 널리 채택되기 전에 극복해야 할 몇 가지 장애물들이 있습니다.

규정 준수

미국을 예로 들자면, 블록체인 기술을 채택하고자 하는 의료 회사는 HIPAA(Health Insurance Portability and Accountability Act of 1996)와 같은 기존 데이터 규정을 준수해야 합니다. 기본적으로 HIPAA는 의료 분야의 데이터 저장, 공유 및 보호에 대한 기준을 제시합니다. 따라서 완벽한 규정 준수를 위해서, 미국의 회사들은 개인 정보 보호 기능이 향상되고 접근성이 제한되는 맞춤형 블록체인 기록 시스템을 구축해야 합니다.

초기 비용과 속도

공급자 입장에서 블록체인 솔루션은 높은 초기 투자 비용을 필요로 할 가능성이 크며, 이는 분명 채택 범위를 넓히기 힘들게 합니다. 또한 분산화된 시스템은 초당 트랜잭션 측면에서 중앙화된 시스템보다 상당히 느린 경향이 있습니다. 여러 노드가 있는 대규모 블록체인 네트워크가 데이터를 전송하고 동기화하려면 중앙화된 시스템보다 더 많은 시간이 필요할 수 있습니다. 이는 특히 수백만 명 환자의 정보를 기록하고 추적해야 하는 거대한 데이터베이스에서 문제가 될 수 있습니다. 컴퓨터 단층촬영(computed tomography)이나 MRI와 같은 대형 이미지 파일일 경우에는 문제가 더 심각해 질 수 있습니다.


최종 견해

온전한 의료 기록을 만들고 공유하는 것에서부터 제약 회사의 공급망의 투명성 증대에 이르기까지, 의료 서비스 영역에서 블록체인 네트워크가 사용되는 유망한 사례들이 있습니다. 기술, 물류 및 규제상의 문제가 있지만 이러한 시스템이 구현되면 의료 데이터 저장과 전송의 미래에 중요한 역할을 할 것으로 예상됩니다.

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