ICO란 무엇인가요?

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ICO란 무엇인가요?
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ICO(Initial Coin Offering)는 암호 화폐를 통해 자금을 모집하는 방법 중 하나입니다. 완전한 개발 마치지 않은 블록체인 플랫폼, 상품, 또는 서비스와 같은 프로젝트에 가장 많이 사용됩니다. 결제는 보통 비트코인 또는 이더리움으로 이뤄지며, 종종 명목 화폐를 수용하기도 합니다.

투자자들은 해당 회사가 성공할 것이며, 수요가 증가하여 토큰 가격 상승으로 이어질 것이라는 희망과 기대를 가지고 ICO에 참여합니다. 다른 말로 하자면, 투자자들은 특정 암호 화폐 프로젝트의 초기 지지자로서 좋은 투자 수익률(ROI, Return on Investment)을 기대합니다.


ICO는 어떻게 작동하나요?

ICO는 종종 IPO(Initial Public Offering)와 비교됩니다. 그러나 이러한 비교는 꽤나 기만적인 것입니다. IPO는 보통 자금을 조달하기 위한 방법으로 회사의 소유 주식 일부를 판매하는 기성 기업에 적용됩니다. 이와는 대조적으로, ICO는 기업들이 프로젝트 초창기에 자금을 모을 수 있게 하는 매커니즘으로, 토큰을 구입하는 투자자들은 회사의 어떠한 소유권을 구매하는 것이 아닙니다.

일반적으로 ICO 토큰은 ERC-20 토큰 표준에 따라 이더리움 블록체인에 생성되며, 이 때문에 ERC-20 토큰이라 불립니다. 이더리움과 함께 디지털 토큰의 생성 및 발행을 지원하는 다른 플랫폼(예: 스텔라 Stellar, 넴 NEM, 네오 NEO, 웨이브 Wave)도 있습니다. 반면, 완벽하게 작동하는 블록체인을 소유한 일부 기업들은 자체 플랫폼에서 디지털 자산을 발행하는 것을 선택하는 경우가 많습니다.

ERC-20 토큰을 예로 들어 보자면, 기업은 이더리움 스마트 콘트랙트를 사용하여 자체 디지털 토큰을 생성하고 발행할 수 있습니다. ERC-20 프로토콜은 이더리움 블록체인에 토큰을 발급하기 위해 회사가 따라야 하는 일련의 규칙을 정의하며, 스마트 콘트랙트는 이러한 규칙이 신뢰가 필요 없는 방식으로 준수될 수 있도록 합니다.

스타트업 창업자들이 토큰을 만든 후, 그들은 투자자들에게 ICO에 참여해 프로젝트를 지원하도록 설득해야 합니다. 이는 종종 기업의 목표와 어떻게 새로운 생태계가 작동할 것인지를 설명하는 백서의 개발과 함께 이뤄집니다. 창업자들은 또한 백서를 웹사이트와 연동하여, ICO에 참여하는 이들에게 더 많은 정보를 제공하고, 자신들의 암호 화폐 프로젝트가 왜 성공할 것이라 믿는지 설명할 수 있습니다.


기업들은 왜 ICO를 할까요?

ICO는 벤처 자금 조달과 프로젝트 기금 모집에 매우 효과적인 방법입니다. 스타트업은 시장에서 테스트 되었거나 혹은 그렇지 않은 아이디어를 기반으로, 소비할 수 있는 통화를 유통할 수 있습니다. 소규모 미설립 기업들이 다른 방법으로 자금을 조달하기는 거의 불가능합니다. 전통적인 금융 기관들은 백서 하나에 기반해 스타트업에게 자금을 빌려주지 않을 것인데, 이들은 특별히 규제가 부재한 암호 화폐 시장에 대한 참여를 꺼리고 있습니다.

새로운 기업들과 스타트업들이 ICO의 대부분을 차지하고 있지만, 상황이 변하고 있습니다. 일부 기성 기업들은 ICO의 가치와 암호 화폐가 제공하는 탈중앙화의 힘을 인식하기 시작했습니다. 일부 기업들은 자금을 조달하거나 사업을 탈중앙화하기 위한 방법으로 블록체인 시스템에 기반한 새로운 프로젝트를 시작하기 위해 ICO를 시행하고 있습니다. 이를 “리버스 ICO”라고 합니다.


누구나 ICO를 할 수 있나요?

그렇습니다. 올바른 지침을 따르면, 누구나 토큰을 개발하고, 최종 응용 프로그램을 설명하는 백서를 작성할 수 있습니다. 그러나 ICO를 하려는 회사나 개인은 실행 가능한 블록체인 벤처를 만들 필요가 있습니다. 이는 모든 이들이 가지고 있는 것은 아닌 지식과 기술, 그리고 경험을 필요로 합니다. 또한 복잡한 웹 규제에 대해서도 조사를 해야 하는데, 이는 관할권마다 다르며, ICO의 인기와 더불어 조만간 변경될 수도 있습니다.

성공적인 ICO를 위해서, 사업은 건강해야 하고, 프로젝트나 아이디어가 어떻게 작용할지, 왜 가치가 있는지, 누가 그것을 필요로 하는지, 그리고 어떻게 개발될 수 있는지에 대한 확실한 증거에 의해 뒷받침되어야 합니다. 아이디어를 판매하고 투자자들에게 구매를 설득하는 것은 좋은 결과를 내기 위한 중요한 단계입니다.


ICO 규제

ICO 크라우딩 펀딩의 증가는 전 세계적 규제 기관들의 이목을 끌었고, 이러한 규제는 암호 화폐 커뮤니티에서 뜨거운 주제가 되었습니다. 미국에서는 SEC(US Securities and Exchange Commission)와 CFTC(Commodity Futures Trading Commission), 두 규제 기관이 ICO와 암호 화폐에 관한 규제의 틀을 지속적으로 논의하고 있습니다.

ICO 분야의 규제는 아직 초기 단계에 있으며, 여러 국가들 간에 통일성이 없습니다. 한편, 지나치게 많은 규제는 신흥 분야인 암호 화폐와 블록체인의 성장과 발전을 저해할 수 있습니다. 반면, 어떤 이들은 규제가 더 큰 합법성을 가져올 것이며, 이제까지 해당 분야를 탐구하기를 꺼려온 전통 금융 기관들의 두려움을 완화시킬 것이라 주장합니다. 이러한 주장들 사이에서, 암호 화폐 생태계는 “황량한 서부(Wild West)” 금융 공간이 아니라, 전통 금융 시스템의 한계를 넘어 작동할 수 있을만큼 충분히 자유로워야 한다고 믿는 균형 잡힌 접근들이 찬사를 받고 있습니다.

중국이나 한국과 같은 일부 관할권은 모든 ICO를 불법이라 선언했지만, 미국 SEC는 ICO에 대한 세부적인 공고를 발행하여, 잠재적 투자자들에게 새로운 투자를 하기 전 상당한 주의를 기울일 것을 경고하고 있습니다. 또한 SEC는 일부 ICO가 증권으로 적합할 수 있으며, 만약 그렇다면, 연방 증권 규제를 적용 받는다고 말했습니다.


ICO가 중요한 이유? 

ICO는 암호 화폐를 주요 자금 조달 수단으로 사용하며, 따라서 새로운 방식으로 업무를 수행하고자 하는 혁신 기업과 개인에게 또 다른 방법을 제공합니다. 새로운 블록체인 스타트업이 보다 많은 자금을 모금하며, 암호 화폐에 대한 관심이 점점 더 증가하고 있습니다. 그럼에도 불구하고, ICO는 바람직한 결과와 바람직하지 않은 결과 모두로 이어질 수 있습니다. ICO 스캠과 공개적인 대규모 실패는 암호 화폐 평판에 해로운 영향을 미치지만, 성공적인 벤처 사업은 대중들에게 암호 화폐를 더욱 신뢰할 수 있게 합니다.

널리 채택되고 신뢰할 수 있는 ICO 토큰들은 기관과 소비자가 암호 화폐 세계에 진입하는 것에 대한 불확실성을 완화시킬 수 있습니다. 이러한 새로운 투자 방식은 여전히 몇 가지 문제를 해결하지 못하고 있지만, 많은 이들에 의해 전통적인 자금 조달에 대한 실현 가능한 대안으로 간주되고 있으며, 기업의 성장을 위한 매력적인 접근법이 될 수 있습니다.

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