인플레이션이란?

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인플레이션이란 일정 기간 동안 한 경제 시스템의 상품과 서비스 가격이 상승함을 의미합니다. 이러한 이유로, 인플레이션은 특정 통화의 구매력 감소로 정의되기도 합니다. 몇 가지 특정 조건들이 인플레이션을 발생시킵니다.

첫째, 가격 상승은 일시적인 것이 아닌 지속적이어야 합니다. 특정 품목의 가격이 갑자기 상승할 수는 있지만, 이것이 인플레이션의 발생을 의미하지는 않습니다. 이러한 상황은 "상대적인 가격 변화"라고 일컬어지며, 종종 특정 상품에 대한 수요와 공급 문제로 발생할 수 있습니다. 수요에 맞춰 공급이 증가하면, 가격은 안정될 것입니다. 반면, 인플레이션이 발생할 때는, 이러한 안정없이 물가 상승이 계속 됩니다.

둘째, 인플레이션은 상품과 서비스의 일반적인 가격 상승을 수반합니다. "상대적 가격 변화"는 보통 한두 가지 상품의 가격 상승을 의미하지만, 인플레이션은 한 경제 내의 거의 모든 품목의 가격 상승을 의미합니다. 

셋째, 인플레이션은 장기적인 현상입니다. 전반적인 물가 상승이 장기간 동안 계속됩니다. 현대의 대부분 국가들은 매년 인플레이션 비율을 측정하는데, 연구 결과들은 인플레이션이 수년에 걸쳐 지속됨을 보여줍니다.


인플레이션은 어떻게 작동하나요?

인플레이션의 원인

경제학자들은 인플레이션 발생의 두 가지 기본 원인들을 밝혀냈습니다. 첫째, 유통(공급) 중인 실제 통화의 급격한 증가입니다. 15세기, 유럽의 정복자들이 서반구를 점령했을 때, 유럽으로 흘러들어 온 엄청난 양의 금과 은은 인플레이션을 발생시켰습니다.

둘째, 인플레이션은 많은 수요가 있는 특정 재화에 대한 공급 부족으로 발생할 수 있습니다. 이는 해당 재화의 급격한 가격 상승을 불러일으키며, 제반 경제에 파장을 일으킬 수 있습니다. 이는 거의 모든 재화와 서비스의 공통적인 가격 상승으로 이어질 수 있습니다. 


인플레이션의 측정

다양한 방법으로 인플레이션을 측정할 수 있습니다. 일반적인 방법은 가장 적합한 재화와 서비스의 가격을 측정하는 것입니다. 이를 위해 정부 기관은 한 지역과 국가의 일반적인 구매 항목들을 조사하기 위한 가구 조사를 실시할 수 있습니다. 이러한 품목들의 가격을 계속 추적하여, 계산을 위한 기본 자료로 활용할 수 있습니다.


인플레이션 vs. 디플레이션

디플레이션은 일정 기간 동안 가격이 전반적으로 하락할 때를 일컫습니다. 인플레이션은 종종 국가 경제에 위협이 될 수 있지만, 디플레이션은 위험할 수 있습니다.

첫째, 디플레이션은 경제 활동을 둔화시키는 경향이 있습니다. 가격이 떨어지면, 소비자들은 가격이 더 내려갈 때까지 구매를 미루게 됩니다. 둘째, 소비자 수요 감소로 인해 디플레이션은 생산성을 증대에 관한 기업들의 투자를 위축시킬 수 있습니다. 이는 최종적으로, 돈을 빌리려는 수요의 감소로 이어지고, 이자율은 낮아지게 됩니다. 낮은 이자율은 대출을 하려는 이들에게 도움이 될 수 있지만, 저축 예금의 이자에 의존하는 이들에게는 피해를 줄 수 있습니다.

1929년의 주식 시장 붕괴 후 이어진 대공황은 디플레이션의 대표적인 예입니다. 이는 현대 세계사에서 가장 크고 길었던 경제 불황이었습니다. 경기 침체로 인해 통화 공급이 감소했고, 경기가 악화되기 시작했습니다. 4년간, 미국의 실업률은 3.2%에서 약 25%로 증가했고, 이는 상품에 대한 수요 감소와 더 큰 실업률로 이어졌습니다.

경제학자들은 이러한 현상을 악성 디플레이션이라 일컫는데, 한 가지 부정적 경제적 사건이 또 다른 사건으로 이어지기 때문입니다. 특정 금융 위기들은 종종 상품과 서비스에 대한 수요를 감소시켜 생산 속도를 저하시킵니다. 이는 임금과 소득 감소로 이어져, 수요를 감소시킵니다. 이러한 침체는 가격 하락으로 이어집니다. 악성 디플레이션이 시작되면, 유발된 문제들은 손쉽게 경제 하락을 지속시키게 됩니다. 금융 전문가들은 악성 디플레이션이 국가 경제에 큰 위협이 된다고 생각하고 있습니다.


베네수엘라의 인플레이션

베네수엘라의 경우를 통해 인플레이션이 어떤 영향을 미치는지 분명히 알 수 있습니다. 이 남미 국가는 지난 몇 년간의 인플레이션으로 경제가 붕괴되어 왔습니다. 사회주의 정책과, 광범위한 부패, 유가 하락이 베네수엘라의 하이퍼인플레이션의 주된 원인일 것입니다. 전문가들은 2018년에는 인플레이션율이 100만 퍼센트에 이를 것이라 예상하고 있습니다. 이는 물가가 현기증이 날 정도로 상승함을 의미합니다. 


인플레이션은 왜 중요한가요?

인플레이션은 한 나라의 경제와 소비자의 개인 자산에 긍정적인 영향과 부정적인 영향을 모두 미칠 수 있기에 중요합니다.


인플레이션의 긍정적 측면

인플레이션은 보통 매우 해롭지만, 약간의 긍정적인 면들도 있습니다. 첫째, 인플레이션은 국가 경제를 활성화시킬 수 있습니다. 돈이 더욱 많이 순환할수록, 사용할 수 있는 돈이 많아지고, 이는 수요의 증대로 이어집니다. 이는 생산을 촉진시키고, 실업률을 감소시키며, 경제 전반에 더욱 많은 자금을 유통시키게 됩니다. 

둘째, 인플레이션은 "절약의 역설"이라 불리는 위험으로부터 경제를 보호할 수 있습니다. 이 용어는 20세기 초의 유명한 경제학자 존 메이너드 케인스(John Maynard Keynes)에 의해 만들어졌습니다. 이는 디플레이션 기간 중 가격이 하락할 때 소비자들이 구매를 미루는 경향을 일컫습니다. 인플레이션은 디플레이션과 반대로 작용하기에, 인플레이션은 가격이 더 오르기 전에 소비자들이 상품과 서비스를 더 빨리 구매하도록 유도합니다.


인플레이션의 부정적 측면

경제학자들과 정부 관계자들은 인플레이션에 대해 당연히 우려하고 있지만, 이는 여러 가지 이유로 일반 시민들에게도 중요합니다. 인플레이션은 한 국가의 가장 취약한 사람들인 빈곤층과 노인에게 피해를 주고, 노동자 계층의 실직 소득을 감소시킵니다. 또한, 이자율을 상승시킵니다. 마지막으로, 인플레이션은 예금의 가치를 떨어뜨립니다. 교육이나 은퇴를 위해 수년 동안 돈을 저축해 온 사람들은 돈의 구매력이 크게 떨어지는 것을 보게 될 것입니다.


암호 화폐와 인플레이션

국가 정부들이 인플레이션을 통제하려 노력하는 동안, 많은 이들은 비트코인을 인플레이션의 참화를 막기 위한 좋은 헤지(hedge) 수단으로 여기고 있습니다. 비트코인의 발행량이 2,100만 개로 한정되어 있기 때문입니다. 일부 논란에도 불구하고, 많은 이들은 비트코인이 디플레이션 통화가 되어, 인플레이션을 방지할 것이라 믿고 있습니다. 이러한 이유로, 다수의 베네수엘라인들은 국가의 하이퍼인플레이션을 극복하기 위해 비트코인이나 다른 암호 화폐들을 구매하기 시작했습니다.

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