튤립파동이란 무엇인가요?

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튤립파동이란 무엇인가요?
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많은 이들이 튤립 파동을 1600년대에 일어난 최초의 금융 버블 기록으로 간주합니다. 튤립 파동이 정말로 금융 버블이었는지 논하기 전에, 이를 진짜 버블로 간주하는 가장 보편적인 이야기를 알아보겠습니다.


튤립 파동 버블

튤립 파동은 네덜란드 황금 시대, 네덜란드에서 발생했습니다. 당시 네덜란드는 세계에서 가장 높은 1인당 소득을 기록했는데, 이는 국제 상업과 대규모 무역의 성장 덕분이었습니다.

경제 호황은 많은 이들이 부와 번영을 이룰 수 있게 해주었으며, 결과적으로 이는 사치품 시장을 발달시켰습니다. 이러한 상황에서 튤립은 가장 탐나는 물건 중 하나였으며, 특별히 돌연변이가 발생해 일반적인 꽃보다 훨씬 아름다운 것들이 그랬습니다. 이처럼 독특한 꽃들은 다른 것들과 무척 달랐기 때문에, 모두가 그 흔치 않은 빛깔과 무늬를 자랑하고 싶어 했습니다.

종류에 따라 꽃 한 송이의 가격은 숙련된 노동자의 수입을 훌쩍 넘기 마련이었으며, 심지어는 집 한 채 값을 넘기도 했습니다. 선물 거래가 출시되며 가격은 더 높게 상승했는데, 실제로 꽃을 주고 받지 않아도 됐기 때문입니다. 선페스트 또한 시장에 영향을 미쳤다고 하는데, 이는 사람들이 투자 위험을 감수하려는 경향이 더 강했기 때문입니다.

그러나 점점 더 많은 농부들이 꽃을 재배하기 시작하면서, 결국 공급량이 너무 많아졌으며, 튤립 시장은 1637년 2월 정점에 달했습니다. 일순간 구매자가 부족해졌고, 할렘(Harlem)에서 튤립 경매가 실패한 다음, 두려움과 공포가 매우 빠르게 퍼져나갔으며, 불과 며칠 만에 거품이 꺼지고 말았습니다.

역사가들은 튤립 파동으로 인해 실제로 파산이 일어나기도 했는지 확신하지 못하고 있는데, 이는 당시의 금융 기록을 찾기가 어렵기 때문입니다. 그러나 분명 이러한 폭락은 튤립 계약을 보유하고 있는 투자자들에게 막대한 손해를 끼쳤습니다. 그런데 이것이 대체 비트코인과 어떤 관계가 있는 것일까요?


튤립 파동 vs 비트코인

많은 이들이 튤립 파동을 버블이 터진 대표적인 예로 간주하고 있습니다. 잘 알려진 이 이야기는 탐욕과 열풍이 튤립 가격을 합리적인 수준 이상으로 끌어올린 사건을 기술하고 있습니다. 요령이 있는 이들은 일찍 빠져나온 반면, 후발 주자들은 가격이 떨어지기 시작한 다음 공황 매도를 시작했으며, 많은 투자자와 서비스 제공자들이 상당한 돈을 잃게 되었습니다.

비트코인이 금융 버블의 또 다른 경우라는 이야기를 꽤나 쉽게 접할 수 있습니다. 그러나 튤립 파동과 비트코인을 연관 짓는 것은 이들이 서로 다른 자산 부류이며 시장 상황도 다르다는 것을 설명하지 못합니다. 우리의 현 경제 상황은 17세기 튤립 시장 때와 완전히 다르며 훨씬 많은 참가자들이 있습니다. 게다가 암호화폐 시장은 기존 시장과 여러 가지 측면에서 상당한 차이를 보입니다.


주요 차이점

튤립과 비트코인의 가장 큰 차이점은 가치를 저장할 수 있느냐 하는 것입니다. 튤립의 수명은 한정되어 있으며, 알뿌리를 보는 것만으로는 꽃의 정확한 종류나 모양을 아는 것이 거의 불가능했습니다. 상인들은 이를 심은 다음, 자신들이 투자한 바로 그 종이기를 바라곤 했으며, 특별히 희귀한 색에 돈을 지불한 경우에는 더욱 그랬습니다. 이 외에도 튤립을 양도하려면 관련 비용과 함께 목적지까지 안전하게 운송할 수 있는 수단이 필요했습니다. 또한 튤립은 지불 수단으로도 적합하지 않았는데, 이를 보다 작은 부분으로 나눌 경우 튤립이 죽기 마련이었기 때문입니다. 게다가 꽃은 들판이나 시장 가판대에서 손쉽게 도난당할 수 있었고, 이는 튤립을 보호하기 더욱 어렵게 만들었습니다.

이와 대조적으로 비트코인은 디지털 방식이며, 글로벌 개인 대 개인 네트워크에서 전송될 수 있습니다. 비트코인은 암호학적 기술을 통해 보호되는 디지털 통화이며, 때문에 이를 위조하는 것은 무척 어렵습니다. 비트코인은 복제되거나 파괴될 수 없으며, 다수의 작은 단위들로 쉽게 쪼개질 수 있습니다. 또한 비트코인의 공급량은 최대 2,100만 개로 한정되어 있어 상대적으로 희귀하다 할 수 있습니다. 디지털 세계의 암호화폐에 어느 정도 위험이 존재하는 것은 사실이지만, 일반적인 보안 원칙들을 따르면 자금을 안전하게 지킬 수 있습니다.


튤립 파동은 정말로 버블이었을까요?

2006년 경제학자 Earl A. Thompson은 “튤립 파동: 진실인가 허구인가?(The tulipmania: Fact or artifact?)”라는 제목의 아티클을 썼는데, 그는 여기서 튤립 파동이 지나치게 과열된 시장과 관련이 있는 것이 아닌, 정부가 튤립 선물 계약을 옵션 계약으로 암묵적으로 전환한 것과 관련이 있다고 이야기했습니다. Thompson은 “버블은 근본적인 가치보다 높은 가격에 대한 상호 합의를 필요"로 하기 때문에 튤립 파동 사건은 버블로 간주될 수 없다고 합니다.

Anne Goldgar는 2007년 출판한 저서 “튤립 파동: 네덜란드 황금 시대의 돈, 명예와 지식(Tulipmania: Money, Honor and Knowledge in the Dutch Golden Age)”에서, 잘 알려진 튤립 파동 이야기는 근거 없는 믿음으로 가득 차 있다는 증거를 제시했습니다. 광범위한 기록 연구를 바탕으로, Glodgar는 튤립 버블의 증가와 폭발이 우리 대부분이 믿고 있는 것보다 훨씬 작은 규모였다는 것을 지적합니다. 그녀에 따르면 튤립 시장의 경제적 반향은 매우 미미했으며, 튤립 시장에 참여한 인원은 매우 적었다고 합니다.


마치며

튤립 파동이 버블이든 아니든 간에, 튤립과 비트코인(또는 다른 암호화폐)을 비교하는 것은 확실히 무리수입니다. 튤립 파동은 거의 400년 전에 있었던 사건이며, 전혀 다른 역사적 맥락을 갖고 있을 뿐만 아니라, 꽃은 암호화 기술로 보호되는 디지털 통화와 실제로 비교될 수는 없습니다.

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