Wat is cryptocurrency?

Delen
Copied to clipboard!
Luister naar het artikel
00:00 / 00:00

Een cryptocurrency of cryptovaluta is een digitale activa met als voornaamste functie het faciliteren van ruilhandel binnen een peer-to-peer economisch systeem dat gebruik maakt van cryptografie om transacties te verifiëren en te beveiligen en om controle te houden over de creatie van nieuwe eenheden.

In tegenstelling tot gecentraliseerde banksystemen, zijn de meeste cryptovaluta gedecentraliseerd door een wereldwijd gedistribueerd netwerk van computers, ook wel bekend als nodes.

Iedereen met een internetverbinding of zelfs een zwak radiosignaal kan met één klik iets van waarde naar een ander continent sturen. Vergeleken met een intercontinentale bankoverschrijving zijn de transactiekosten van cryptovaluta laag. Ook zijn de transacties onomkeerbaar en kunnen deze niet zoals bij een automatische afschrijving worden gestorneerd.

De uitgifte en het beheer van cryptovaluta-eenheden wordt bepaald door de architectuur van het netwerk en is gebaseerd op geprogrammeerde algoritmes en cryptografische rekensommen. Deze kunnen worden gezien als een voorgedefinieerde set regels of een protocol waarin wordt beschreven hoe het cryptovaluta-systeem functioneert.

Dankzij decentralisatie kunnen cryptovaluta niet worden gecontroleerd door een centrale entiteit en kunnen transacties direct tussen gebruikers plaatsvinden, zonder dat daar een derde partij tussen hoeft te komen. Veel cryptovaluta worden echter ontwikkeld en beheerd door private ondernemingen en stichtingen. Decentralisatie is dan ook enigszins relatief; afhankelijk van de netwerkstructuur en de distributie van de nodes kunnen sommige cryptovaluta worden gezien als meer gecentraliseerd dan andere.

De kern van de meeste cryptovaluta is een technologie genaamd blockchain. Een blockchain is een lineaire ketting van meerdere aan elkaar verbonden en cryptografisch beveiligde blocks. Ieder block bevat onder meer een lijst van recente transacties en een verwijzing naar het vorige block in de blockchain.

De blockchain is verantwoordelijk voor het bijhouden van een permanent overzicht van alle bevestigde transacties en is in feite een gedecentraliseerd digitaal grootboek, of 'ledger' in het Engels. Dit ledger is gedistribueerd over alle nodes in het netwerk, waardoor het vrijwel onmogelijk is om ermee te frauderen.

De eerste gedecentraliseerde cryptovaluta, Bitcoin, werd in 2009 ontwikkeld door de pseudo-anonieme ontwikkelaar Satoshi Nakamoto. Het achterliggende idee was een onafhankelijk en gedecentraliseerd elektronisch betaalsysteem te creëren op basis van wiskundige algoritmes en cryptografie.

Net als de meeste andere cryptovaluta heeft Bitcoin een maximaal aanbod, wat betekent dat er na een bepaald punt geen nieuwe Bitcoins meer kunnen worden gegenereerd. Het maximale aanbod is normaal gesproken informatie die met iedereen wordt gedeeld wanneer de cryptovaluta wordt aangekondigd.

Naast Bitcoin bestaan er tegenwoordig meer dan duizend andere cryptovaluta, ook wel altcoins of alternative coins genoemd. En allemaal hebben ze andere eigenschappen en use cases.

Bekijk ook onze andere video's op Binance Academy om dieper inzicht te krijgen in de wereld van cryptovaluta en de achterliggende technologieën.

Loading