Vantagens e Desvantagens da Blockchain

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A maioria das redes Blockchain são construídas na forma de um banco de dados descentralizado que funciona como um livro digital totalmente distribuído. Esses livros registram e armazenam dados em blocos, que são organizados em sequência cronológica e interligados por meio de provas criptográficas. A criação da tecnologia Blockchain trouxe muitas vantagens para vários setores, proporcionando maior segurança em ecossistemas Trustless (que não dependem de confiança em terceiros). No entanto, sua natureza descentralizada também traz algumas desvantagens. Por exemplo, quando comparados a bancos de dados centralizados tradicionais, as Blockchains apresentam eficiência limitada e exigem maior capacidade de armazenamento.

Vantagens

Distribuído
Como os dados da Blockchain costumam ser armazenados em milhares de dispositivos numa rede distribuída de nodes (nós), o sistema e esses dados são altamente resistentes à falhas técnicas e ataques maliciosos. Cada node na rede é capaz de replicar e armazenar uma cópia do banco de dados, por esse motivo não há ponto central de falha: um único node que fica off-line não afeta a disponibilidade ou a segurança da rede.
Por outro lado, muitos bancos de dados convencionais dependem de um servidor único ou somente alguns, por isso são mais vulneráveis à falhas técnicas e ataques maliciosos.

Estabilidade
É muito improvável que blocos confirmados sejam revertidos posteriormente, significando que, uma vez registrados que os dados são registrados na Blockchain, é extremamente difícil removê-los ou alterá-los. Isso faz da Blockchain uma ótima tecnologia para armazenar registros financeiros ou quaisquer outros dados em que uma auditoria possa ser necessária, pois todas as alterações são rastreadas e permanentemente registradas em um livro distribuído e público.
Por exemplo, uma empresa pode usar a tecnologia Blockchain para impedir ações fraudulentas de seus funcionários. Nesse cenário, a Blockchain pode fornecer um registro seguro e estável de todas as transações financeiras que ocorrem dentro da empresa. Isso dificultaria a tentativa de um funcionário esconder transações suspeitas.

Sistema Trustless
Na maioria dos sistemas de pagamento tradicionais, as transações não dependem apenas das duas partes envolvidas, mas também de um intermediário - como um banco, empresa de cartão de crédito ou provedor de pagamento. Ao usar a tecnologia Blockchain, todo esse arranjo não é mais necessário porque a rede distribuída de nodes verifica as transações por meio de um processo conhecido como mineração. Por essa razão, a Blockchain é usualmente conhecida como um sistema "Trustless".

Portanto, um sistema Blockchain elimina o risco de confiar em uma única organização, reduz os custos gerais e as taxas das transações, cortando intermediários e terceiros.


Desvantagens

Ataques de 51%
O algoritmo de consenso Proof of Work (PoW) que protege a Blockchain do Bitcoin provou ser muito eficiente ao longo do tempo. No entanto, existem alguns ataques em potencial que podem ser realizados contra redes Blockchain, dentre eles está o Ataque de 51%. Tal ataque pode acontecer se uma organização conseguir controlar mais que 50% do poder computacional da rede, permitindo que eles interfiram no funcionamento da rede excluindo ou modificando intencionalmente a ordenação das transações.

Apesar de ser teoricamente possível, nunca houve um Ataque de 51% bem-sucedido na rede Blockchain do Bitcoin. À medida que ela cresce, a segurança aumenta e é muito improvável que os mineradores invistam grandes quantias de dinheiro e recursos para atacar o Bitcoin, já que são mais bem recompensadas por trabalhar honestamente. Além disso, um Ataque de 51% bem-sucedido só seria capaz de modificar as transações mais recentes por um curto período de tempo, porque os blocos são vinculados através de provas criptográficas (mudar blocos mais antigos exigiria níveis intangíveis de poder computacional). Além disso, a Blockchain do Bitcoin é muito resiliente e se adapta rapidamente em resposta a um ataque.

Modificação de Informações
Outra desvantagem dos sistemas Blockchain é que, uma vez que os dados foram adicionados à rede, é muito difícil modificá-los. Embora a estabilidade seja uma das vantagens da Blockchain, nem sempre é uma boa característica. Alterar dados ou o código de uma rede Blockchain é normalmente muito complicado e geralmente requer um Hard Fork (Bifurcação), onde uma cadeia de blocos é abandonada e outra é criada.

Chaves Privadas
A Blockchain usa criptografia de chave pública (ou assimétrica) para dar aos usuários a propriedade sobre suas criptomoedas (ou quaisquer outros dados da Blockchain). Cada conta (ou endereço) na Blockchain tem duas chaves correspondentes: uma chave pública (que pode ser compartilhada) e uma chave privada (que deve ser mantida em segredo). Os usuários precisam da chave privada para acessar seus fundos, significando que eles agem como seu próprio banco. Se um usuário perder sua chave privada, os fundos são efetivamente perdidos e não há nada que ele possa fazer a respeito.

Ineficiência
As Blockchains que usam o algoritmo de consenso PoW são altamente ineficientes. Como a mineração é extremamente competitiva e há apenas um vencedor a cada dez minutos, o trabalho de todos os outros mineradores é desperdiçado. Como eles estão sempre tentando aumentar seu poder computacional, para ter uma chance maior de encontrar um hash de bloco válido, os recursos usados pela rede aumentaram significativamente nos últimos anos e atualmente consomem mais energia do que muitos países, como a Dinamarca, a Irlanda e a Nigéria.

Armazenamento
Os livros das Blockchains podem crescer muito ao longo do tempo. A Blockchain do Bitcoin atualmente requer cerca de 200 GB de armazenamento. A velocidade no crescimento das Blockchains parece estar superando o visto na capacidade dos discos rígidos (HDs) e a rede corre o risco de perder nodes se o livro ficar muito grande, impedindo que usuários baixem e armazenem o mesmo.


Conclusão

Apesar das desvantagens, a tecnologia Blockchain apresenta algumas vantagens exclusivas, e definitivamente está aqui para ficar. Ainda temos um longo caminho para a adoção do público comum, mas muitas indústrias estão se familiarizando com as vantagens e desvantagens dos sistemas Blockchain. Os próximos anos provavelmente verão empresas e governos experimentando novas aplicações para descobrir onde a tecnologia Blockchain agrega mais valor.

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