什麼是法定貨幣?

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什麼是法定貨幣?

法定貨幣的概念

簡單的說,法定貨幣既是合法貨幣,其價值來源於發行國政府而並非任何商品或實物。政府的穩健就確保了法定貨幣的價值,而這也是此類貨幣的關鍵。世界上大部分國家都是使用法定貨幣體系來進行購買商品和服務,以及投資和儲蓄的。在確定合法貨幣價值方面,法定貨幣取代了金本位以及其他基於商品的制度。


法定貨幣的興起

法定貨幣起源於幾個世紀前的中國。中國四川省在11世紀期間就開始發行紙幣。起初,該紙幣可以用來交換絲綢、黃金或白銀等商品。而最終,在忽必烈掌權之後,也就是13世紀,建立了法定貨幣體系。並且歷史學家們聲稱,此紙幣的過度消費以及極度通貨膨脹導致了蒙古帝國的衰落。

17世紀的歐洲也開始使用法定紙幣(不兌換紙幣),起初是被西班牙、瑞典以及荷蘭所採用。然而此法定貨幣體系在瑞典並沒有成功,且政府最終決定廢棄了此制度而選擇了銀本位。在接下來的兩個世紀中,加拿大的新法國、美國殖民地,以及美國聯邦政府都分別法定紙幣進行了實驗,而最後的結果則憂喜參半。

到了20世紀,美國又在有限的基礎上開始回歸於使用基於商品的貨幣。1933年,美國政府結束了使用紙幣兌換黃金的實踐。1972年,在尼克森總統的領導下,美國完全放棄了金本位制,從而轉向了法定貨幣體系。而這也促成了法定貨幣全球範圍內的使用。


法定貨幣vs金本位

金本位體系允許紙幣和黃金之間的兌換。事實上,所有的紙幣都由政府持有的黃金所支持。在基於大宗商品的貨幣體系下,政府和銀行只有在擁有了等量的黃金儲備下,才能向經濟中引入對應的新紙幣。這一體系限制了政府創造紙幣,以及基於經濟因素增加他們貨幣價值的能力。

另一方面,在此種法定貨幣體系中,紙幣不能兌換成任何其他物品。且政府可以通過法定貨幣直接影響該國貨幣的價值,並將其與經濟狀況掛鉤。政府以及該國的中央銀行對貨幣制度擁有更多的控制權,並且他們可以使用不同的工具來應對層出不窮的金融事件和危機,例如創建部分準備金銀行制度,以及實施量化寬鬆政策。

金本位的宣導者認為,基於大眾商品的貨幣體系更加穩定,因為該制度是由實際商品和價值所支持的。法定貨幣支持者卻反駁道,黃金的價格一點也不穩定。而在此環境下,基於大眾商品的貨幣以及法定貨幣的價格和價值都會受到影響。然而在法定貨幣的體系下,政府則會擁有更大的靈活性來應對突發的經濟狀況。


使用法定貨幣的利弊分析

經濟學家以及其他金融專家並非全都支持此類法定貨幣體系。辯護者和反對者就此類貨幣體系進行了激烈的辯論。

  • 短缺: 法定貨幣(不兌換紙幣)不受黃金等實際商品的短缺影響和限制。
  • 成本:法定貨幣(不兌換紙幣)相較於商品貨幣更便於生產。
  • 回應性: 在應對經濟危機方面,法定貨幣賦予政府及其央行更高的靈活性。
  • 國際貿易: 法定貨幣在世界範圍內使用,也使得它成為國際貿易中可接受的貨幣形式。
  • 便利性: 不同于黃金,法定貨幣並不依賴於那些需要存儲、保護、監測以及其他昂貴必要條件的實物儲備。
  • 沒有內在價值: 法定貨幣並沒任何內在價值。這將允許政府可以任意的創造貨幣,但同時這也可能導致惡性通貨膨脹和經濟體制崩潰
  • 歷史風險:歷史角度上觀察,法定貨幣體系的實施通常有可能導致金融崩潰,這就表明法定貨幣的使用也的確存在一定風險。      


法定貨幣vs加密貨幣

法定貨幣和加密貨幣都有一個相同的性質,就是它們都沒有實物商品所支持,而這也是它們的唯一相似處。法定貨幣是由政府及該國央行所控制,而加密貨幣本質上卻是去中心化的,而此不同主要源於名為“區塊鏈”的分散式數字帳本。

 此兩種貨幣體系的另一個顯著不同在於它們的貨幣生產方式。作為加密貨幣代表的“比特幣”,它的供應量是有限且受控制的,而法定貨幣卻完全不同,央行可以根據對本國經濟需求的判斷憑空的發行法定貨幣。

作為數位形式的貨幣,加密貨幣沒有實體對應物,也不是任何國所有,因此加密貨幣的全球交易就存在很少的限制。此外,加密貨幣的交易都是不可逆的,這一特性使得加密交易很難被追蹤。

還值得注意的是,目前的加密貨幣市場還是很渺小的,所以其中波動性很大。而這也許就是加密貨幣尚未被廣泛接受的主要原因,但是可以相信,隨著加密經濟的增長和成熟,波動性必會穩步降低。

  

總結

這兩種體系貨幣的未來都是充滿不確定性的。顯然,加密貨幣還有很長的路要走,也將會面臨更多的挑戰,但它們並不會消失滅亡。反觀法定貨幣的歷史卻也看得出此體系貨幣所存在脆弱性。而這也許就是為什麼越來越多的人們開始轉向加密貨幣體系來完成他們金融交易的原因(至少在某些方面)。

比特幣和加密貨幣創建背後的主要思想就是探索出一種建立在分散式P2P網路上的新形式貨幣。比特幣的誕生並不是為了徹底取代整個法定貨幣體系,而僅是為了提供一個替代經濟網路,且此經濟網路很有可能為更好的社會創建一個更好的金融體系。

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