什麼是通貨膨脹?

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通貨膨脹是指經濟體系在一段時間內,商品和服務的價格不斷上漲。一些原因表示通貨膨脹亦表示該貨幣的購買力下降。以下有幾個特定通貨膨脹條件。

首先,價格的上漲必須是持續性的,而不僅僅是單一個案。但如果某個產品的價格突然上漲,這並不表示是通貨膨脹形成的。我們稱這個現象為“相對價格變化”,經常在該商品的供需平衡出現問題之下發生。一旦供應增滿足需求價格將會穩定下來。另一方面,在通貨膨脹間,價格的上漲是不會穩定下來。

其次,通貨膨脹涉及所有商品和服務價格的普遍上漲。“相對價格變化”的情況是通常指一兩種商品的價格突然上漲,而通貨膨脹指的是經濟體系中幾乎所有商品的價格增加。

其三,通貨膨脹是一種長期現象。普遍的價格上漲都會持續很長的一段時間。多數發展國家都會對通貨膨脹率進行年度衡量和研究,而研表示通貨膨脹通常會持續數年而不定。


通貨膨脹如何運作?

通貨膨脹的原因

經濟學家已經確定兩個基本形成通貨膨脹現象的原因。首要是,該貨幣流通的迅速增加(供應。例如在15世紀時,當歐洲征服了西半球時,金銀錠同時的湧入歐洲,並引發起通貨膨脹。

其次,某些特定商品需求興盛至供不應求的時候,亦可能出現通貨膨脹。這會引發該商品的價格上漲,而引起其他經濟部分的連鎖效應。而導致幾乎所有商品和服務的價格普遍上漲的結果。


衡量通貨膨脹

衡量通貨膨脹的方法有很多。最普遍方法是衡量商品和服務的相對價格。為了進行這樣的測量,政府機構可進行例如,家庭調查,以識別該社區或國家內的慣用日常物品。然後追查這些項目的價格,以便作為衡量計算的基礎。


通貨膨脹與通貨緊縮

通貨緊縮是指在一段時間內價格普遍的下降情況。雖然通貨膨脹會對國家經濟構成威脅,但通貨緊縮的危險性亦不能忽視。

首先,通貨緊縮往往意指經濟活動緩慢。而隨著價格的下落,導致消費者一直延遲購買,直至價格降低才購買。其次,由於消費者需求下降,通貨緊縮的現象會導致企業減少對生產的資金投資。這意味著對借款的需求減少了,導致利率降低。雖然低利率能幫助那些帶有貸款或房貸的消費者,但卻對那些靠儲蓄賬戶生活或靠賺取利息的人不利。

1929年的股市崩盤 - 經濟大蕭條就是通貨緊縮的一個顯著例子。它被現代世界歷史上,被視為目前最大和最漫長的經濟蕭條。經濟萎縮導致貨幣供應減少,並開始出現螺旋式的經濟下滑。美國失業率在4年間,從3.2%加速至大約25%,同時降低了市場對商品的需求,導致更多的失業率。

經濟學家稱這效應稱為- 通縮螺旋,因為某負面的經濟事件導致另一個又一個連鎖反應。通常由某類型的金融危機成為導火線,通過減少對商品和服務的需求量來刺激週期,從而減緩生產。這導致工資和收入降低,從而進一步減少了需求。經濟放緩導致價格下跌。一旦通縮螺旋式開始,它所造成的後果很容易導致經濟衰退。金融專家認為通縮螺旋是會對一個國家的經濟構成了巨大威脅。


委內瑞拉的通貨膨脹

委內瑞拉有一個關於通貨膨脹而影響的顯著子。在過去幾年間,這個南美國家的經濟在通貨膨脹下面臨崩潰狀態。社會主義政策,加上貪污腐敗和油價不斷下跌是令到委內瑞拉的通貨膨脹問題惡化的主要原因之一。根據專家預測,2018年的通脹率將達到百分之100萬。這表示著價格將以驚人的速度繼續上漲。


通貨膨脹為何如此重要?

通貨膨脹這問題是非常重要的,因為它可以對一個國家的經濟體系和消費者的個人財務產生極大的正面和負面的影響。


通貨膨脹的正面影響

雖然通貨膨脹通常是有害的,但它也可以帶來一些正面的好處。首先,通貨膨脹可以刺激一個國家的經濟。隨著更多的資金流通,亦產生更多的消費需求,增加市場需求。同時,激烈生產線,減少失業率,從而為經濟體注入更多資金。

其次,通貨膨脹可以抵禦一種稱為“節儉悖論”的經濟危機。這是由一位20世紀著名經濟學家約翰·梅納德·凱恩斯(John Maynard Keynes)提出的一個現象定義。它指的是當通貨緊縮期間價格下跌時,消費者傾向等待價格繼續下滑而延後購買商品。如上所述,通貨膨脹與通貨緊縮之間的方式相對相反 - 它更促使消費者在價格上漲之前迅速地購買商品和服務。


通貨膨脹的負面影響

通貨膨脹這問題當然地受到經濟學家和政府官員的高度關注和擔憂,對一般公民來說相對的值得關注的一個問題。因為通貨膨脹會傷害國家中最脆弱的人羣 - 包括貧窮階級和年長者,也減少了工人階級的實際收入。第三,它導致利率上漲。最後,通貨膨脹將降低了儲蓄存款的價值。那些花費數年時間為教育或退休資金積累儲蓄的人羣將會看到這筆資金的使用價格大大降低。


加密貨幣和通貨膨脹

當各國政府試圖控制通貨膨脹同時,許多人認為比特幣是對抗通脹肆虐的良好對沖手段。這是因為比特幣的是有限制固定的總供應量,總供應量為2100萬個幣。儘管這提出存在一些爭議,但許多人認為固定供應量讓比特幣成為一種通貨緊縮的貨幣,因此可以抵禦通貨膨脹。亦出於這個原因,許多委內瑞拉的人們已經開始使用比特幣或其他加密貨幣來應對國家的惡性通貨膨脹。

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